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脸书公司更名 “元宇宙”爆火,人类将成为“两栖物种”?

美国社交平台脸书首席执行官马克·扎克伯格28日宣布,脸书公司更名为“元”,公司未来将以元宇宙相关业务优先。目前公司旗下的应用程序和技术将被整合到新公司品牌下,不过社交媒体平台脸书等仍保留原名称。



扎克伯格在线上举办的脸书大会上宣布了这一消息。脸书大会探索了未来十年元宇宙的发展,包括社交、娱乐、游戏、健身、工作、教育和商业等领域。会上还公布了帮助用户构建元宇宙、实现混合现实体验的新工具。

牛津词典将元宇宙定义为一个虚拟现实空间,用户可在其中与电脑生成的环境和其他人交流互动。据扎克伯格介绍,元宇宙将类似当前各种在线社交体验的混合体并有所拓展。公司未来将优先发展元宇宙相关业务,例如增强现实和虚拟现实等沉浸式体验,将元宇宙带入生活,帮助人们建立联系、发展业务,构建社交技术的下一次发展。

该公司表示,更名后,公司结构、使用和共享数据的方式均不会改变。但从2021年第四财季开始,公司计划分为应用程序家族和现实实验室两个运营部门进行财务报告。12月1日起,将使用新的股票代码MVRS进行交易。

扎克伯格当日在一封公开信中称,希望在未来十年内,元宇宙能覆盖10亿人,承载数千亿美元的数字商务,为数百万创作者和开发者提供就业机会,并表示元宇宙无法由一家公司独自实现。

脸书并不是第一个更名的知名技术公司。谷歌公司2015年变身为母公司字母表控股公司的子公司。分析人士表示,这一改动主要目的是将公司名称和主营业务区分开来。



·“技术渴望新产品、资本寻找新出口、用户期待新体验”——这是“元宇宙”概念今年大爆发的主要原因。

美国社交媒体脸书公司近期宣布,5年内拟在欧盟国家雇用1万名高技能人才打造“元宇宙”。这是世界科技巨头布局“元宇宙”的最新一步。

2021年被称为“元宇宙”元年。层出不穷的“元宇宙”应用大有“乱花渐欲迷人眼”之势,不过无论是技术水平、内容供给还是用户体验仍在初级阶段。

由科幻走入现实

“元宇宙”本是起源于科幻小说和电影中的概念,今年3月美国游戏公司Roblox上市彻底引发现实中的“元宇宙”热潮。Roblox是一款在国外青少年中极受欢迎的沙盒游戏,玩家可在其云平台上自由开发各种小游戏,这种“开放生态”是其被视为“元宇宙”概念股的主要原因。随后,该概念受到国内外科技巨头和资本市场火热追捧,争相跑步入场。

什么是“元宇宙”?“元宇宙”由“meta”(超越)和“universe”(宇宙)组成,即“一个超越宇宙的世界”。牛津词典将其定义为一个虚拟现实(VR)空间,用户可在其中与电脑生成的环境以及其他人交互。

约30年前,美国科幻作家尼尔·史蒂芬森的小说《雪崩》创造了“元宇宙”概念,指代计算机生成的虚拟世界。小说主人公阿弘是一名披萨外卖员,现实中与人合租于狭小的仓房,但当他将自己接入“元宇宙”,便入住虚拟豪宅。在“元宇宙”中,人人都拥有自己的数字化身,长达6万多公里的赤道大街永远灯火辉煌,巨型霓虹灯高悬于半空,无视三维时空法则的特殊街区是现实中无法见到的奇景。

电影《头号玩家》更直观为给观众展示了“元宇宙”的实现形式。戴上VR头盔进入“绿洲”虚拟世界,“在这里唯一限制你的是自己的想象力”。“绿洲”拥有一个完整运行的虚拟社会形态,包含各行各业的数字内容、数字产品等。主人公不仅能“所见”,还能“所感”,通过体感套装可感知虚拟世界中冲突引发的身体疼痛。

Roblox首席执行官戴维· 巴舒基提出了“元宇宙”所需具备的八要素:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明。基于巴舒基的标准,“元宇宙”应是一个平行于现实世界的虚拟世界,拥有完整运行的社会和经济系统,现实中的人能以数字化身形式进入虚拟时空中生活,并获得无限接近于真实的体验。用户可在“元宇宙”中进行娱乐、社交、消费、内容创作等。

缘何迎来大爆发

5月21日,工作人员在中国高等教育博览会上通过VR技术演奏古代编钟乐曲。新华社记者李紫恒摄

业界普遍认为,2021年是“元宇宙”元年,这距离被称为“虚拟现实”元年的2016年已过去5年之久。所谓的“元宇宙”元年会是“新瓶装旧酒”吗?或许可从相关科技公司的战略规划中窥见一斑。

脸书创始人兼首席执行官马克·扎克伯格是“元宇宙”的积极倡导者,今年7月表示“元宇宙”将成为移动互联网的“继任者”,相信脸书将在今后大约5年内,从“一家社交媒体公司变成一家元宇宙公司”。微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉今年5月称,公司正在努力打造一个“企业版元宇宙”。此外,“元宇宙”游戏《堡垒之夜》制作公司美国Epic Games表示已筹集10亿美元资金,将用于开发“元宇宙”相关产品。

正如业界对“元宇宙”尚未有一个公认的准确定义,各公司塑造“元宇宙”的方式也多种多样。全球芯片巨头英伟达开发实时仿真和协作平台Omniverse,用于探索“元宇宙”。日本VR开发商Hashilus今年8月则开放“元宇宙”浏览器“Mecha Bath”,允许用户直接从网络浏览器进入一个有大量实时在线参与者的虚拟空间。

“技术渴望新产品、资本寻找新出口、用户期待新体验”——这是“元宇宙”概念在今年大爆发的主要原因。与2016的“虚拟现实”元年相比,需求端的膨胀、新技术的加持也让“元宇宙”概念落地更牢靠。

从需求层面看,新冠疫情减弱人们在物理世界的联系,加强了在虚拟世界的交互需求。清华大学新媒体研究中心近期发布的《2020-2021元宇宙发展研究报告》指出,新冠疫情隔离政策下,全社会上网时长大幅增长,“宅经济”快速发展。线上生活由原先短时期的例外状态成为常态,由现实世界的补充变成了与现实世界平行的世界。

从技术层面看,虚拟现实(VR)、增强现实(AR)、5G、人工智能(AI)、区块链等技术的发展为“元宇宙”发展提供了可能性。其中,尤以AR、VR等交互技术和硬件设备成为进入“元宇宙”的关键。目前,脸书、谷歌以及国内的VR硬件公司Pico都推出了消费级VR头显设备,戴上它们玩沉浸式游戏、在线虚拟社交均已实现。

目前尚在“哺乳期”

6月11日,在金陵科技学院动漫学院动作捕捉实验室,教师叶骁郁(左)在指导学生进行动作捕捉课程实践。新华社记者李博摄

层出不穷的“元宇宙”应用大有“乱花渐欲迷人眼”之势,不过无论是技术水平、内容供给还是用户体验仍在初级阶段。新经济投资机构易凯资本认为,“元宇宙”尚在“哺乳期”,短期内突破口还是游戏、社交和沉浸式内容,这是用户当下的核心需求,继而才能通过流量优势逐步拓展外延,形成生态。

长远来看,“元宇宙”最终会催生线上线下一体的新型社会关系。清华大学新媒体研究中心执行主任沈阳对记者表示,“元宇宙”一方面拓展了人的生存维度,人将生活在现实世界和虚拟世界融合的综合环境;另一方面拓展了人的感官维度,带来了现实/虚拟视觉、听觉、触觉结合的综合感官。

“展望未来,线上与线下将彻底打通,人类的现实生活开始大规模向虚拟世界迁移,人类将成为现实与数字的‘两栖物种’。”他说。

届时,人们的生活方式、生产模式和组织治理方式等都会被重构。脸书公司说:“元宇宙不会为某一家公司所拥有和运营。它就像互联网那样,以开放性和互操作性为关键特征。”

不过,任何新兴技术的落地都会伴随着未知风险和挑战。相关行业专家认为,未来在跨企业的“元宇宙”中,需要有一个公允的第三方服务平台来对用户数字资产进行确权,实现跨不同公司应用的调用,比如在A游戏中买了件衣服,在B游戏中要能穿戴;用户的“数字化身”也应实现在不同平台的统一和互通。

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